Gusto ni Simone Biles ang perpektong sampu, nang walang parusa

Sumulat si Shivani Naik: Masyadong matagal ang gymnastics nang hindi pinapayagan ang mga practitioner nito na magpasya kung komportable sila sa mga panganib na kanilang ginagawa.

Ginagawa ni Simone Biles ang kanyang floor routine sa US Classic gymnastics event sa Indianapolis, Sabado, Mayo 22, 2021. (AP Photo/AJ Mast)

Ang mga bata ay palaging maayos, ginagawa ang kanilang mga cartwheels at tumble. Ang mga nasa hustong gulang na ang kailangang lumago sa kanilang kumikislap na ideya kung anong isport ang dapat ipahiwatig. Sa kanilang mundo ng mga pirouettes-to-Olympic-podium, ang himnastiko ay niluwalhati para sa paghahangad nito ng labis na pag-uulit, upang minsan sa bawat apat na taon, ang mundo ay maaaring pumalakpak sa isang perpektong pagganap.

Alam ni Simone Biles ang drill na ito. Nagtagumpay pa siya, na may anim na medalya — apat na ginto — sa Rio Olympics. Ang kanyang tagumpay sa Olympic ay nauna sa pinakamadilim na mga realisasyon sa kanyang buhay: Na ang isang doktor ng koponan na dapat na pinagkakatiwalaan niya at ng kanyang mga kasamahan sa koponan ay walang taros na inabuso sila noong sila ay masyadong bata o masyadong walang muwang upang malaman. Alam ng Amerikanong gymnast na maaaring gumaling ang kanyang mga sirang daliri ngunit ang pagiging mukha ng pinakamalaking kilalang iskandalo ng gymnastics ay maaaring mag-iwan ng mga trigger sa buong buhay. Ginawa ng mga awtoridad ang kanilang belated bandage work, ngunit walang nangahas na sabihin sa mga biktima ni Larry Nassar na nasa deadline na sila para mabawi ang pag-iisip.

Si Biles, pansamantala, ay lumipat sa Texas sa ilalim ng isang nag-aalaga na mag-asawang coach, nag-alis ng mga sponsor na hindi niya kabahagi ng mga halaga, at sa kanyang kakaibang bilis, bumuo ng ilang napakahirap na eponymous na elemento para sa kanyang mga gawain sa vault, beam at sahig.

Paglapag sa Tokyo, isang yip sa kanyang pagbubukas ng vault — isang pansamantalang pag-blangko — at isang pagkautal sa labas ng hangganan ay magbibigay sa kanya ng pinakamataas na marka kahit na hindi tinangka ang Yurchenko double pike. Ngunit ito ay tumunog ng sapat na alarm bells sa kanya upang hindi na makipagsapalaran pa. Gumawa siya ng paraan para sa natitirang bahagi ng koponan sa all-around na kumpetisyon, kung saan nakakuha ang US ng pilak. Inuna niya ang kanyang kalusugan sa isip kaysa sa bawat iba pang katwiran na nagtulak sa kanya upang makipagkumpetensya.

Masyadong matagal ang gymnastics nang hindi pinapayagan ang mga practitioner nito na magpasya kung komportable sila sa mga panganib na kanilang dinadala. Ito ay kadalasang dahil ang mga gymnast ay nagsisimula nang bata pa, naglalayon sa teenage world dominance, ang mga magulang at coach ay nagsasagawa ng pinakamalaking tawag sa kanilang buhay at napakakondisyon na lumandi sa panganib na nakabitin sa kanila mula sa likod ng isang makintab na medalya na ang pahintulot ay hindi kailanman pumasok sa equation.

Ang buong bansa ay ibinaon ang kanilang mga inaasahan sa mga balikat ng mga batang babaeng gymnast at ipinadala sila sa labanan pagkatapos ng mga taon ng malupit na paghahanda. Marami sa kanlurang mundo ang dapat bumaba mula sa kanilang matataas na kabayo, dahil hindi lamang ang mga bansang Iron Curtain at China o Japan ang nagkaroon ng mga henerasyong napinsala ng pambu-bully, pananakit, body shaming at nakakalason na panloob na kompetisyon. Ang pinakadakilang gawa ni Biles sa Tokyo Olympics ay maaaring magbigay ng lakas ng loob sa mga dating gymnast upang pag-usapan ang kanilang dating buhay. Noong 1996 Atlanta Olympics, tumama ang ulo ni American Dominique Moceanu sa beam at inaasahang aalis sa kanyang floor routine ilang minuto sa serbisyo sa koponan (basahin: bansa). Ihahalintulad niya ito sa pagsisid sa isang pool na walang tubig. Si Kathleen Johnson Clarke, isa sa pinakamaagang internasyonal na medalist ng USA, ay nag-usap tungkol sa 1979 World Championships, kung saan anim na linggo pagkatapos ng operasyon, nakaramdam siya ng mahinang pag-init pagkatapos ng init at gasgas mula sa koponan, ngunit humarap sa backlash dahil sa nagpapanggap na sakit. Binasag nito ang kanyang diwa.

Sa loob ng dalawang season, kinuwestiyon ni Biles ang mga aspeto ng gymnastics na nag-iiwan sa mga atleta na mahina. Ginawa niya ito bilang isang Black athlete mula sa US, bilang isang lider ng isang magkakaibang koponan na nagmula sa mga taon ng Nassar at bilang isang GOAT gymnast na maraming nakataya, at maraming makukuha sa pamamagitan lamang ng pagsara.

Parami nang parami, ang mga kabataang babae mula sa buong mundo ay tatanggi na maging alipin sa isang dating ideya ng tagumpay. Kahit na ang China, na may isang millennial na henerasyon na naiimpluwensyahan ng kilusang Tang Ping na nagsusulong ng pagiging madali sa karera ng daga, ay maaaring hindi malayong mahuli. Mayroon silang Naomi Osaka at Biles na dapat tularan.

Ang parehong sports at bansa ay dapat na ngayong matutong pahalagahan ang stop-start staccato ng mga batang kampeon na hindi mabubuhay sa mga lumang diktat. Itinuring ni Biles na ang mga atleta ay dapat sumali sa iba pang bahagi ng mundo sa pagtangkilik sa isport. Ang mga ngiti na nanalo ng medalya ng gymnast mula sa likod ng maskara ay maaaring makarating sa kanilang mga mata.

Ang column na ito ay unang lumabas sa print edition noong Hulyo 30, 2021 sa ilalim ng pamagat na 'Mas mabilis, mas malakas, mas masaya'. Sumulat sa may-akda sa shivani.naik@expressindia.com.