Plato at Sophists: Mga argumento para sa mahihina

Sophists, decried salamat kay Plato, ay maaaring ang unang panlipunan reformers.

Si Plato ay nagsasalita tungkol sa mga Sophist bilang mga mandaragit sa mga mayayamang binata, bilang mga lalaking nagko-commodify ng kabutihan, bilang mga nagtitingi lamang ng kabutihan. Ang mga ito ay ipinakita bilang mga taong nakikinabang sa mga paghihirap na makilala ang tama sa mali. (Larawan: Creative Commons)

Si Plato ay nahuhumaling sa mga Sophist. Maraming mga Sophist ang lumilitaw o binanggit sa mga diyalogo ng Platonic. At pinangalanan pa ni Plato ang maraming diyalogo (Protagoras, Gorgias, Hippias, atbp.) pagkatapos ng mga Sophist. Alam namin ang mga pangalan at hindi bababa sa ilang mga detalye ng ilang dalawampu't anim na Sophist. Bagaman umiiral ang iba't ibang mga fragment at mga sulatin at talambuhay at iba pang mga gawa ng at tungkol sa mga Sophist, ito ay dahil sa laki ng kanilang hitsura sa Plato, at ang katangian ni Plato sa kanila, na ang mga Sophist ay nabubuhay sa ating tanyag na imahinasyon. At ang katangiang ito ay hindi talaga kanais-nais.

Si Plato ay nagsasalita tungkol sa mga Sophist bilang mga mandaragit sa mga mayayamang binata, bilang mga lalaking nagko-commodify ng kabutihan, bilang mga nagtitingi lamang ng kabutihan. Ang mga ito ay ipinakita bilang mga taong nakikinabang sa mga paghihirap na makilala ang tama sa mali. At, siyempre, mayroong impresyon na nabubuhay hanggang sa araw na ito na ang mga Sophist ay mga huwad na pilosopo, peke, matalinong tao na nakikitungo sa mga duplicate ng opinyon, sa halip na sa mga tunay na kalakal ng katotohanan.

Sa paraang sinabi ni Plato, ang mga bastos na ito - karamihan ay mga dayuhan - ay dumating sa maunlad na Athens, ang sentro ng kultura at intelektwal ng Greece, bilang mga parasito sa kanyang kayamanan, prestihiyo, magagandang mga batang lalaki, at masigla at magkakaibang pampublikong buhay. Tila iminumungkahi niya na, kung walang maluwalhating Athens, hindi sana nagkaroon ng salot ng mga Sophist.

Sa nakalipas na mga dekada, ang pagkakahawak ng paglalarawan ni Plato ay nagsimulang lumuwag, sa malaking bahagi dahil sa peminismo. Halimbawa, naglathala si Susan Jarratt ng isang aklat na pinamagatang Rereading the Sophists kung saan inihalintulad niya ang marginalization ng mga Sophists sa pamamagitan ng mainstream, konserbatibong pilosopiya sa marginalization ng kababaihan sa pamamagitan ng mainstream, patriarchal philosophy. Sila ay disruptive, anti-logical, relativist, at iba pa. Binibigyang-diin din niya ang paraan kung saan ang mga turo na inaalok ng mga Sophist - partikular, ang pagsasanay sa retorika at sining ng panghihikayat - ay may halaga sa tagumpay ng demokrasya, na palaging nasa ilalim ng pagkubkob ng mga oligarkiya at malupit na pwersa. Higit na kapansin-pansin, ipinalagay ni Jarratt na maaari nating makita ang Sophist Gorgias bilang isang proto-feminist.

Si Gorgias, isa sa mga pinakatanyag na Sophist, ay may isang demonstrative na piraso ng kanyang kasanayan sa retorika na pinamagatang Encomium of Helen. Ito ay lubos na sumalungat sa butil ng panlipunang mga pamantayan, partikular, ng malawak na katanggap-tanggap na misogyny na binuo sa kolektibong kamalayan dahil sa digmaang Trojan. Ang Helen na pinuri ni Gorgias ay ang kasumpa-sumpa na Helen ng Troy, na ang mitolohiyang kagandahan ay naging sanhi ng karumal-dumal na digmaan sa pagitan ng mga Griyego at ng mga Trojan. Si Helen ay isinisisi sa lahat para sa pagpatay. Sa isang kultura ng patriarchy at isang panlipunang kapaligiran ng misogyny, pinawalang-sala ni Gorgias si Helen sa anumang sisihin, at sa kabaligtaran, lumipat mula sa pagtatanggol sa kanya hanggang sa pagpuri sa kanya.

Sa ibang mga paraan din, inilatag ng mga Sophist ang pundasyon para sa pagbabago sa lipunan. Halos lahat ng mga Sophist ay pumuna sa mga kaugalian at minamaliit ang mga batas ng tao para sa pagpapakilala ng mga di-makatwirang pagkakaiba sa lipunan (aristokrasya, maharlika, atbp.) nang ang kalikasan mismo ay hindi gumawa. Kabilang sa mga ito ay ang institusyon ng pang-aalipin, na laban sa kung saan ang unang kilalang hayagang sinaunang Griyegong abolisyonista ay isang Sophist.

Ang isa pang panlipunang kababalaghan na nagpapanatili sa mga tao na nakadena ay ang mga guild at caste, na ang mga anak na lalaki ay dapat isagawa ang gawain ng kanilang mga ama. Ang reporma sa lipunan laban sa mga guild at caste, na ang mga pundasyon ay inalog ng mga Sophist, ay malinaw na isang uri ng lisensya para sa mga anak na lalaki na hindi igalang - iyon ay, sumuway - sa kanilang mga ama. Maaaring dito lumitaw ang pagmamalabis na tinuturuan ng mga Sophist ang mga anak na bugbugin ang kanilang mga ama, dahil, iyon mismo ang uri ng hindi kawanggawa, reaksyunaryong propaganda na maaari nating asahan na marinig mula sa mga puwersang laban sa pagbabago at reporma sa lipunan.
Isaalang-alang sa liwanag na ito ang madalas na binabanggit na pagpapahayag ng aristokratikong manunulat ng dulang si Aristophanes, na hinahangad ng mga Sophist na gawing mas malakas ang mas mahinang argumento. Ang implikasyon ay ang mas mahinang argumento ay ang maling argumento, at sa gayon ang mga Sophist ay dalubhasa sa sining ng panlilinlang. Ngunit mayroon ding social rendition ng pariralang ito. Ibig sabihin, ginagawang mas malakas ng mga Sophist ang mga argumento ng mahihina; Pinalalakas ng mga Sophist ang mga argumento ng mas mahina. Hindi ako magugulat, dahil sa mabilis at napakalaking negatibong reaksyon na may posibilidad na pukawin ng reporma sa lipunan sa mga konserbatibo, casteist, patriarchal na lipunan, kung ang orihinal na nilalayon ng ilang Sophist na gawin ay upang sanayin ang mahihinang mga seksyon ng lipunang Athenian sa sining ng retorika at panghihikayat, upang sila ay manindigan para sa kanilang sarili sa mga korte, asembliya, o iba pang panlipunan, legal, o politikal na mga forum.