Kahanga-hanga na ang India ay nakayanan ang pandemya nang halos walang sakit

Ang mga 'eksperto' na naghula na magkakaroon ng 500,000 na mamamatay sa India noong nakaraang Hulyo ay napatunayang mali. Nasaan ang mga eksperto na iyon?

Ang mga taong nakasuot ng maskara bilang pag-iingat laban sa coronavirus ay bumaba mula sa isang bus sa Kochi. (AP Photo/R S Iyer)

Noong nakaraang linggo ay minarkahan ang malagim na anibersaryo kung saan ang mundo tulad ng alam natin ay nagbago ito magpakailanman. Noong Marso 10, idineklara ng World Health Organization ang COVID-19 bilang pandemya. At, tulad niyan, naglaho ang paglalakbay, pista opisyal, sinehan, restawran, tindahan ng libro, party, festival at lahat ng iba pang bagay na palagi nating binabalewala. Para sa ilan, ang bangungot na dala ng pandemya ay pinatindi ng sakit at kamatayan. Sa atin na hindi nawalan ng minamahal o nagkasakit sa ating sarili ang maswerte.

Sa linggong ito, sumulat ako mula sa nayon sa tabi ng dagat kung saan ako nagkataong naroon nang ipahayag ng Punong Ministro ang malupit na unang pag-lock. Itinuturing ko ang aking sarili lalo na masuwerte na nagawa kong gugulin ang pandemya dito sa baryong ito na puno ng sariwang hangin at tunog ng dagat. At hindi nakakulong sa isang apartment sa ilang lungsod. Ang aking pinakamalalim na pakikiramay ay sa mga kailangang magdusa ng ganoong uri ng pagkakulong.

Noong Marso 24 noong nakaraang taon nang ipahayag ng Punong Ministro na mula hatinggabi sa araw na iyon ang lahat ng bagay sa India ay titigil, ang unang reaksyon sa nayong ito ay gulat. Nawalan ng balanse ang mga taong nagkaroon ng mga nakaraang araw nang masayang lumahok sa isang araw na 'Janata Curfew' at ibinagsak ang kanilang mga kaldero at kawali upang ipagdiwang ang pagtatapos nito. Ang pinakamatinding naapektuhan ay ang mga manggagawa mula sa malalayong nayon na biglang nawalan ng trabaho. Ang ekonomiya ng nayon ay itinayo sa pangingisda at turismo. Ito ay upang magtrabaho sa mga bangkang pangingisda at sa mga maliliit na hotel, mga simpleng homestay at maingay, mga neon-lit na restaurant na dumarating ang mga manggagawang ito. Hindi tulad sa mga lungsod kung saan labis na nagdurusa ang mga migranteng manggagawa, sa nayong ito ang mga tao ay nakahanap ng mga paraan upang matulungan ang mga tagalabas na mabuhay hanggang sa makauwi sila. Ang templo ng nayon ay namahagi ng pagkain sa mga nangangailangan at sa una ay sagana ang habag at mabuting kalooban.



Pagkatapos ng mga araw ay lumipas at ang sakit ay nagpatuloy sa kanyang walang humpay na martsa, ang pagkabalisa at takot ay kumalat at ang nayon ay pinagbawalan ang mga tagalabas na pumunta dito dahil naniniwala sila na sila ang nagdala ng sakit. Walang namatay sa nayong ito at kakaunti lamang ang nagkasakit, ngunit isang kumot ng pangamba ang bumabalot sa lahat sa loob ng maraming buwan. Ang nagpahirap sa buhay ay ang mga linggo pagkatapos ng lockdown ay dumating ang Cyclone Nisarga. Pinunit nito ang mga bubong ng mga tahanan sa nayon at pinutol ang mga lumang puno at marupok na poste ng kuryente. Sa kabutihang-palad, walang napatay sa nayong ito ngunit may mga pagkakataon pa rin na umaalingawngaw pa rin sa aking pandinig ang tunog ng malalaking punong nabubunot at ang huni ng bagyong iyon.

Kung ikukumpara sa pinagdaanan ng nayon noong nakaraang taon, ang isang ito ay tila nagsimula sa isang mas masayang tala. Bumalik na ang mga turista, puno na ang maliliit na homestay-type na hotel, nagbukas na ang mga bagong hotel at restaurant sa nayon at muling nabuhay ang mga beach shack na nag-aalok ng pamamangka at jet-ski. Minsan parang ang bangungot ay natapos na, ngunit pagkatapos ay dumating ang balita ng isang 'pagdagsa' sa Mumbai at sa iba pang mga distrito ng Maharashtra, at minsan pang kumalat ang gulat. Ngunit, ngayon ay mayroong mga bakuna na magagamit at ang mga tao ay nag-adjust sa ideya na ang Covid-19 ay malapit nang magtagal. Ang mga sumusubaybay sa Covid ay umamin na nakita nila na kapansin-pansin na ang mga 'eksperto' na hinulaang magkakaroon ng 500,000 pagkamatay sa India noong nakaraang Hulyo ay napatunayang mali. Nasaan ang mga eksperto na iyon?

Ang pinaka-kahanga-hanga ay ang India kasama ang walang pag-asa na hindi sapat na mga pampublikong pasilidad sa pangangalagang pangkalusugan ay kahit papaano ay nagawang pangasiwaan ang pandemya nang halos walang sakit. Ang mga taong kilala kong nagpositibo at kinailangang ma-quarantine sa mga Covid center ay nag-uulat na sila ay pinananatili sa malinis na mga ward at inaalagaang mabuti. Ang tanging reklamo nila ay tungkol sa mga palikuran na masikip at marumi. Nakalulungkot na ang pagbibigay-diin ng Punong Ministro sa Swachh Bharat sa kanyang unang termino sa panunungkulan ay may kaunting epekto sa mga nagpapatakbo ng mga ospital at klinika ng gobyerno. Ngunit, ang mga lumang gawi ay tumatagal ng oras upang mamatay at ang katotohanan na ang aming mga serbisyo sa pampublikong kalusugan ay hindi bumagsak ay tunay na isang himala.

Ang problema sa pagsulat ng isang political column ay ang mga pag-uusap sa pulitika ay hindi natatapos, kahit na may pandemic. Kaya, sa bawat pagkakataon na nakukuha ko, nakikita ko ang aking sarili na nakikipag-chat sa mga lokal na tao upang matuklasan kung ano ang nararamdaman nila tungkol sa paraan kung paano pinangangasiwaan ng gobyerno ang pandemya. Ang nakuha ko ay maliban sa unang lockdown na pinaniniwalaan ng karamihan na masyadong biglaan at masyadong malupit, walang sinisisi ang Punong Ministro sa anuman. Hindi na nila binibigyang pansin ang kanyang buwanang monologo gaya ng dati, ngunit naniniwala sila na ginawa niya ang kanyang makakaya sa napakahirap na panahon. Siya ay nananatiling sikat.

Sa isang personal na antas, nagawa kong maglakbay sa Mumbai upang kunin ang aking unang pagbabakuna at nakapaglakbay nang dalawang beses sa Delhi sa mga flight na maingat na malinis at malayo sa lipunan. Ngunit, sa pamamagitan ng mga paliparan kung saan imposible ang social distancing. Sa mga pagbisitang ito na ginawa ko sa labas ng nayong ito sa tabi ng dagat, sinubukan kong makakita ng kakaunting tao hangga't maaari at gumugol ng kaunting oras hangga't maaari sa mga pampublikong lugar. Gayunpaman, nagsimula na akong maghangad na bumalik ang mundo sa dati, ngunit sa tuwing nararamdaman ko na ang pananabik na ito ay naging masyadong matindi, ipinapaalala ko sa aking sarili na ako ay mapalad na nakaligtas.

Ang column na ito ay unang lumabas sa print edition noong Marso 14, 2021 sa ilalim ng pamagat na 'A rural view of Covid-19'.